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out now: Land Observations – Roman Roads IV – XI [Mute]

July 18, 2012
 

Artist:
Land Observations

 

Title:
Roman Roads IV – XI

 

Label:
Mute

 

Cat#:
STUMM345

 

Release Date:
03rd September 2012

 

Format:
CD, clear LP+CD & digital

 

Tracklist:
01)
Before The Kingsland Road

02)
Aurelian Way

03)
From Nero’s Palace

04)
Via Flaminia

05)
Appian Way

07)
The Chester Road

08)
Portway

09)
Battle Of Watling Street

 

Info (English):
Mute are pleased to announce the signing of Land Observations, and news of the debut release, Roman Roads IV – XI, out on 3 September 2012.

Land Observations is the solo project of James Brooks, which debuted at the Short Circuit presents Mute festival at the Roundhouse in May 2011.

Brooks’ previous band, Appliance, released four critically acclaimed albums on Mute before disbanding. Since then, Brooks has developed his visual and audio art with various shows across the UK, North America and Europe (his current exhibition, The Information Exchange, is at Domobaal, London, WC1 until August 2012). Throughout, music has remained a constant, with Brooks now connecting his conceptual approaches to instrumental musical compositions.

Attempts to develop a new project alongside the visual art meant that Brooks did a lot of home recording at his flat in Hackney, East London. Land Observations, developed out of an interest in the former Roman roads that lay just a short walk from his front door – roads of communication and conquest that stretch from the old City of London and out across parts of Britain, Europe and beyond.

Land Observations sees Brooks exploring the power of minimalism via layered, repetitive electric VI string guitar to create warm, evocative instrumentals. Although Brooks spent considerable time researching Roman Roads – with each of the compositions responding to the psychogeography of an individual road – this isn’t just an historical project, or an attempt to look only into the past. There is an obvious fascination with Roman Roads as man made structures, with their bold lines carving through the landscape, creating an album that’s a reflection on the broader ideas of travel, momentum and progress.

Roman Roads IV – XI is released on Mute on CD, vinyl and download, with packaging featuring original drawings by Brooks. The album was recorded at the Bridge and Tunnel Mobile, Berlin and engineered and mixed by Mark Bihler and James Brooks.

 

Info (German):
Land Observations ist das Solo-Projekt des Künstlers und Musikers James Brooks, der zuvor mit seiner Band Appliance bereits vier Alben auf Mute veröffentlicht hat. Sein neuestes musikalisches Projekt stellte er zum ersten Mal beim Short Circuit presents Mute Festival 2011 im Londoner Roundhouse vor.

Waren Appliance seinerzeit eine prototypische Postrock-Band, die den Postrock insbesondere um elegantes Synthesizer-Gemurmel bereicherten, haben sich James Brooks musikalische und visuelle Ansätze seither stets entwickelt.

Die Idee, ein neues Projekt neben seiner Arbeit als bildender Künstler zu entwickeln, kam Brooks in seiner Wohnung in Hackney im Osten Londons. Dort beschäftigte er sich viel mit Home Recordings. Das Debütalbum von Land Observations entstand aus einem nicht nur psychogeografisch fundierten Interesse an den unter der Firnis der Gegenwart tatsächlich weiterexistierenden antiken römischen Straßen, die in der Nähe seines Wohnortes zu finden sind. Straßen, die sich vom alten London über ganz Großbritannien, Europa und darüber hinaus erstrecken. Straßen, die viel erzählen können, über Eroberung und Zerstörung, aber auch über Veränderung und Fortschritt.

Brooks ist ebenso von Tom Verlaine wie von Steve Reich beeinflusst – auf Roman Roads entdeckt er die Kraft des Minimalismus, um sie mit warmer und bewegter Atmosphäre zu verbinden. In „Battle Of Watling Street“ erscheint eine gezupfte Gitarre über einem Schleier, der an Sommertage denken lässt. „Appian Way“ ist der musikalische Tagtraum einer römischen Legion, der Neu!-Drummer Klaus Dinger den Takt vorgibt, „Before The Kingsland Road“ fühlt sich an wie ein an einem Schnellzug vorbei huschender Strommasten.

Auch wenn Brook sicherlich einige Zeit mit der Recherche zu römischen Verkehrswegen zugebracht hat, ist “Roman Roads” mitnichten ein akademisch-historisches Projekt, noch ein Blick in die Vergangenheit.

Stattdessen verhilft Roman Roads der Faszination für scheinbar naturwüchsige, artifizielle Strukturen zu Ausdruck, die sich als dicke Linien über die Jahrhunderte hinweg in die Landschaften eingegraben haben. Dieser Faszination entspringt ein Album, das sich mit der Idee des Reisens, des Moments und des Wandels beschäftigt.

Roman Roads IV – XI wird als CD, Vinyl und Download veröffentlicht. CDs und Vinyle enthalten zusätzlich originale Zeichnungen Brooks’. Das Album wurde im Bridge and Tunnel Mobile Berlin aufgenommen und von Mark Bihler und James Brook gemischt.

 

Listen:
Full streaming

 

Video:
“Via Flaminia”

 

Recommendation:
“Roman Roads EP” on Enraptured

 

Buy CD:
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MuteBank
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Buy Vinyl:(CD)
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MuteBank (vinyl)
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Buy Digital:
iTunes
7Digital
Beatport
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Websites:
Land Observations
Mute
Mute @ Facebook
Mute Germany @ Facebook

 
“Appian Way”

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