Archive for the ‘Ostgut Ton’ Category

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out soon: Kobosil – 105 [Ostgut Ton]

May 30, 2017
 

Artist:
Kobosil

 

Title:
105

 

Label:
Ostgut Ton

 

Cat#:
O-TON 105

 

Release Date:
30th June 2017

 

Format:
vinyl & digital

 

Tracklist:
A1.
40000 L

A2.
Bei Nacht H (178)

B1.
Backmask N

B2.
Derange

 

Press Info (English):
Adding to previous 12“es on Ostgut Ton and his own RK label fellow Neuköllner and Berghain resident Kobosil offers four new uncompromising Techno club tools.

While all cuts on the 105 release share filthy, stone-cold, elemental rhythms – pounding, energetic and hypnotic 4/4 kick drum slaps – the devil is, like with all Kobosil productions, in the aesthetic details. “40000 L” uses gargling synth patterns and howling horns to dramatic effect; “Bei Nacht H (178)” contrasts the kick with a harsh, tinny drumbeat and menacing melody pad, creating a nightmarish vibe.

“Backmask N” on B1 offers heavily alienated vocal samples alongside rave-reminiscing synth stabs and staggered hi-hat percussion. “Derange” closes this four-tracker with grainy drone echoes and throbbing, sizzling synth pulses.

Adding to Kobosil’s full-floor-focussed sonic repertoire 105 shows him from his darkest and most vigorous side yet – this 12“ is a brute, in the most positive sense.

 

Press Info (German):
Anknüpfend an seine 12“es auf Ostgut Ton und seinem eigenen RK-Label bietet der Neuköllner und Berghain-Resident Kobosil vier neue, kompromisslose Techno-Clubtools an.

Während alle Stücke des 105-Releases einen schmutzigen, eiskalten, elementaren Rhythmus gemein haben – hämmernde, energetische und hypnotische 4/4-Kickdrumschläge – steckt der Teufel, wie bei allen Kobosil-Produktionen, im klangästhetischen Detail. „40000 L“ nutzt gurgelnde Synthmotive und heulende Hörner zu dramatischem Effekt; „Bei Nacht H (178)“ kontrastiert die Kick mit einem schroffen, blechernen Drumbeat und bedrohlicher Melodiefläche, eine albtraumhafte Stimmung evozierend.

„Backmask N“ auf B1 kommt mit stark verfremdeten Vocalsamples, Rave-reminiszierenden Synthhieben und versetzter Hi-Hat-Perkussion. „Derange“ schließt diesen Vierteiler mit körnigen Drone-Echos und pulsierend pochenden, brutzelnden Synth-Impulsen.

Während Kobosil sein sonisches Full-Floor-Fokus-Repertoire ausbaut, zeigt ihn 105 von seiner bisher düstersten und kraftstrotzendsten Seite – diese 12“ ist ein Rohling, im positivsten Sinne.

 

Listen:

 

Special:
“Dekmantel Podcast 095”

 

Recommendations:
Kobosil’s remix of Fixmer’s “Aktion Mekanik”
MDR10 on Marcel Dettmann Records
EP “Contact” on Unterton
EP “RK1” on own label
EP “RK2” on own label
EP “91” on Ostgut Ton

 

Buy Vinyl:
Ostgut Shop
Deejay
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Buy Digital:
Kobosil @ Bandcamp
more soon

 

Booking:
Ostgut Booking

 

Websites:
Kobosil
Ostgut Ton

 

© Photo By Sven Marquardt
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out soon: Nick Höppner – Work [Ostgut Ton]

April 25, 2017
 

Artist:
Nick Höppner

 

Title:
Work

 

Label:
Ostgut Ton

 

Cat#:
OSTGUTCD40 | OSTGUTLP26

 

Release Date:
09th June 2017

 

Format:
CD, LP & digital

 

Tracklist:
01.
All by Themselves (My Belle)
02.
Clean Living
[feat. Tram 78]

03.
In My Mind

04.
Hole Head

05.
The Dark Segment

06.
Forced Resonance

07.
Fly Your Colours

08.
From Up And Down

09.
Three Is A Charm
[feat. Randweg]

Vinyl has different track order.

 

Press Info (English):
Panorama Bar resident Nick Höppner gets to Work on his second solo album on Ostgut Ton, connecting the territories of House music with the ease of Alt-Pop.

Work as in labor. An axiom that fuels the capitalist system just as the Techno/House scene economy says that one needs to keep oneself busy to make a living. As a musician, things are complicated of course. It’s a long way from the romantic idea of creating music simply for the sake of art to becoming a full time musician. Those who have accomplished this feat often find themselves in a professional loop of writing the music, producing it, promoting it (with an info text like this), releasing it and then hopefully selling it. After leaving his full time job as Ostgut Ton’s label manager in 2012, Nick Höppner went fully freelance, focusing on his musically diverse, deep and dynamic DJing in and outside Berghain’s Panorama Bar, but more importantly spending more time in the studio. The result was his critically acclaimed debut album Folk (Ostgut Ton, 2015), various 12“ releases and remixes, and now his sophomore LP, Work, which, more than ever, lays out his refined production skills and his talent to work the machines until they reveal their inner ghosts: nine new songs that now dodge the dance floor, then fully embrace it.

Work as in body of work. A record is more than the sum of clocked up hours at the studio, but the result of an artistic-creative process. On Work, Höppner shows his everlasting lust for musical detail, his increasing technical skills and compositional finesse. Work is a very personal, soulful and deep record that breaks through the usual club/dancefloor narrative by documenting Nick’s interest for hybrid sounds and combining elements from varying musical genres. Work’s lead single “All By Themselves (My Belle)” is a very atmospheric, intimate and steadily unfurling IDM piece with ethereal synth and vocal pads; on the album it’s contrasted by “Clean Living” with Tram 78, a modern Höppner club classic: powerful, kick-heavy, muscular, cheerful and uplifting. It’s a very personal track resulting from a recent reencounter with an old friend. Having spent countless hours together in Berlin’s clubs in ever changing states of mind a decade ago or longer, things have since changed for both towards a more „clean living“. Connecting to this musical vibe “In My Mind” follows with a slightly darker tone putting emphasis on bassline, percussion and squeaky sound detailing. “Hole Head” pays tongue-in-cheek homage to Nick’s love for UK club music, when a dashing melody of synths and vibraphone is matched with clattering breaks and syncopation. The dubby, mesmerizing “The Dark Segment” not only impresses with its hypnotic synth figurines, but also by morphing to a shuffling Jazz rhythm towards it’s middle part; “Forced Resonance” uses Oberheim synth brass stabs to dramatic effect; the percussion- and clap-laden “Fly Your Colours” comes with an irresistible piano melody atop an energetic kick; and finally the album-closing, shuffling but rhythmic, noisy yet bluesy “Three Is A Charm” featuring the duo Randweg on clarinet, cajón and acoustic guitar is a coherent departure heading towards Indie Pop territory. It sees Nick collaborating with acoustic instrumentalists for the first time in his ten-year-spanning Ostgut Ton release catalogue.

Work as in artwork. Staying in line with the Folk album, the visual companion for this record comes from German collage artist Frank Bubenzer. As with the artwork at hand, Bankentsunami, and his other works, Bubenzer cuts up print magazine advertisements and recontextualizes them into new motifs, removing all human depiction from the source material, here as a commentary on the world of business, big money and the banking crisis.

Work as in work it. As a slogan ‘work’ has always been one of the genre’s most utilized paroles, coined and put on wax by pioneers like LNR, Blake Baxter or Steve Poindexter, to name a few. Not only calling for the crowds to get moving on the floor but also to fully express themselves and their unique individuality inside an all embracing environment. A mindset rooted in House Music that has been an integral part of Nick Höppner’s identity as a DJ and producer from the beginning and all through his decade-spanning residency at Panorama Bar. Work it!

 

Press Info (German):
Panorama Bar-Resident Nick Höppner veröffentlicht mit Work sein zweites Soloalbum auf Ostgut Ton und verbindet darauf Klänge von House music mit der Leichtigkeit von Alt-Pop.

Work wie in Arbeit. Ein Axiom das das kapitalistische System wie auch die Techno-/House- Szene antreibt besagt – ganz im Sinne von Adolf Noise’ Montage „Zuviel Zeit“ –, dass man seinen Arsch in Bewegung halten muss, damit die Knete stimmt. Als Musiker sind die Dinge natürlich etwas komplizierter, ist es doch ein langer Weg von der romantischen Idee des Musikmachens um der Kunst willen bis zum Status des Vollzeitmusikers. Wer dieses Meisterstück geschafft hat findet sich bald im beruflichen Loop des Schreibens, Produzierens, Promotens (wie mit vorliegendem Waschzettel), Veröffentlichens und schließlich (hoffentlich) des Verkaufs der eigenen Arbeit. Nachdem Nick Höppner 2012 seine Position als Ostgut Ton- Labelmanager hinter sich gelassen hatte, wurde er zum Vollzeitfreiberufler, konzentrierte sich auf sein musikalisch vielfältigs, deepes und dynamisches DJing in und außerhalb von Berghains Panorama Bar. Überdies verbrachte er deutlich mehr Zeit im Studio. Das Resultat war sein von der Kritik gefeiertes Debütalbum Folk (Ostgut Ton, 2015), verschiedene 12“- Releases und Remixe, und nun folgt sein Zweitalbum Work, auf dem Nick stärker als je zuvor seine verfeinerten Fähigkeiten als Producer demonstriert und sein Talent unterstreicht, die Maschinen so lange zu bearbeiten, bis sie ihren inneren Geist offenbaren: neun neue Stücke die sich mal dem Dancefloor entziehen und mal voll umarmen.

Work wie in Œuvre. Ein Album ist mehr als die Summe abgestempelter Stunden im Studio, sondern das Ergebnis eines künstlerisch-kreativen Prozesses. Auf Work zeigt Höppner seine immerwährende Lust an musikalischem Detail, seine wachsenden technischen Fähigkeiten und seine kompositorische Finesse. Work ist ein zutiefst persönliches, beseeltes und tiefgründiges Album das die übliche Club/Dancefloor-Narrative durchbricht, indem es Nicks Interesse an hybriden Klängen dokumentiert und Elemente unterschiedlichster Genres miteinander kombiniert. Des Albums Vorabsingle „All By Themselves (My Belle)“ ist ein äußerst atmosphärisches, inniges und stetig sich entfaltendes IDM-Stück mit ätherischen Synth- und Vocalflächen; im Albumkontext wird es kontrastriert von „Clean Living“ mit Tram 78, einem modernen Höppner-Club-Klassiker: kraftvoll, Kick-betont, muskulös, doch heiter und erhebend. Ein sehr persönlicher Track, resultierend aus einem kürzlichen Wiedersehen mit einem alten Freund. Nachdem man vor einer Dekade gemeinsam unzählige Stunden in Berliner Clubs bei allen möglichen Geistes- und körperlichen Verfassungen verbracht hatte, haben sich die Dinge für beide heute zugunsten eines ‚cleanen‘ Lebens verändert. An diesen musikalischen Vibe knüpft „In My Mind“ an, das auf einer etwas dunkleren Note folgt und Betonung auf Bassline, Perkussion und quietschende Klangdetails legt. „Hole Head“ zollt etwas selbstironischen Tribut an Nicks Liebe zu UK-Clubmusik indem eine schmissige Melodie aus Synths und Vibrafon mit klappernden Breaks und Synkopen verbunden wird. Das dubbige, hypnotisierende „The Dark Segment“ beeindruckt nicht nur durch seine Synthfiguren sondern ändert zur Mitte des Stücks hin die Gestalt zugunsten eines verschleppten Jazz-Rhythmus; „Forced Resonance“ nutzt Oberheim-Synth-Blechbläser für dramatischen Effekt; das Perkussions- und Clap-lastige „Fly Your Colours“ besticht durch eine unwiderstehliche Klaviermelodie über einer energetischen Kick; und schließlich endet das Album mit dem verschachtelten doch rhythmischen, noisigen aber bluesigen „Three Is A Charm“ mit einem Feature des Duos Randweg an Klarinette, Cajón und akustischer Gitarre: eine schlüssige Abkehr in Richtung Indie Pop. Gleichzeitig arbeitet Nick erstmals in seiner zehnjährigen Ostgut Ton-Schaffensphase mit akustischen Instrumentalisten.

Work wie in Artwork. Wie schon bei Folk stammt der visuelle Gefährte dieses Tonträgers vom deutschen Collage-Künstler Frank Bubenzer. Wie beim vorliegenden Artwork, Bankentsunami, zerlegt Bubenzer Printmagazinanzeigen in Einzelteile und rekontextualisiert diese in entmenschlichter, von Werbegesichtern befreiter Form zu neuen Motiven – hier als Kommentar auf die globale Geschäftswelt, das große Geld und die Bankenkrise.

Work wie in House Music. Als Slogan war ‚work‘ schon immer eine der meistverwendeten Parolen des Genres, geprägt und auf Vinyl gepresst von Pionieren wie LNR, Blake Baxter oder Steve Poindexter, um nur einige zu nennen. Dabei ist es nicht nur ein Zuruf an die Menge, sich auf dem Floor in Bewegung zu bringen, sondern den jeweiligen einzigartigen Individualität voll und ganz in einer alles umarmenden Umgebung freien Lauf zu lassen. Eine Geisteshaltung, tief verwurzelt in House Music, die integraler Teil von Nick Höppners Identität als DJ und Producer ist, vom ersten Tag bis über seine Dekade-lange Residency in der Panorama Bar. Work it!

 

Listen:

 

Full Track Streaming:
“All By Themselves (My Belle)”

 

Special:
“XLR8R Podcast 455”

 

Recommendations:
“Red Hook Soil EP” on Ostgut Ton
mix CD “Panorama Bar 04” on Ostgut Ton
album “Folk” on Ostgut Ton

 

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Ostgut Ton @ Bandcamp
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Buy Vinyl:
Ostgut Ton @ Bandcamp
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Buy Vinyl Limited Edition:
Ostgut Ton Shop

 

Buy Digital:
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Booking:
Ostgut Booking

 

Websites:
Nick Höppner
Ostgut Ton

 
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out soon: Vatican Shadow – Rubbish Of The Floodwaters [Ostgut Ton]

April 13, 2017
 

Artist:
Vatican Shadow

 

Title:
Rubbish Of The Floodwaters

 

Label:
Ostgut Ton

 

Cat#:
O-TON 104

 

Release Date:
12th May 2017

 

Format:
vinyl & digital

 

Tracklist:
A1.
They Deserve Death

A2.
Rubbish Of The Floodwaters

B.
Weapons Inspection

 

Press Info (English):
“Some resurrect themselves after near-death experiences in politics,
while others continue to appear politically alive even when they have actually died.”

In time for the 20th anniversary of his label Hospital Productions, Dominick Fernow offers the first release of his Techno-focused moniker Vatican Shadow on Ostgut Ton, following up on his Berghain residency and joining Ostgut Booking in 2016 with his Vatican and Prurient projects.

The Cocteau Twins/This Mortal Coil-channelling, beatless widescreen opener “They Deserve Death” and the two collateral club/dancefloor tracks “Rubbish Of The Floodwaters” and “Weapons Inspection” offset each other by reincarnating the tape manipulation that laid the foundation of Vatican’s first performances with analog hardware and minimalist midi-dissection. Produced in Los Angeles with Josh Eustis, Vatican Shadow’s Rubbish Of The Floodwaters EP casts a full spectrum picture of where the project was born and where it headed.

Special focus was put on this EP’s artwork, contributed by Berlin-based photographer Christian Vagt, taken from his Softex series. With Softex Vagt documents the military and police-run refugee camp located on the industrial diaspora near Thessaloniki. Vagt’s photograph of Softex’ concealing but sheer fence extends Vatican Shadow’s recontextualisation of newspaper, military and religious quotes, cementing the sound storage medium of vinyl as a mixed media art object, colligating Vagt’s motif from Softex with Vatican Shadow’s ‘media blackout/silence’.

 

Press Info (German):
“Some resurrect themselves after near-death experiences in politics,
while others continue to appear politically alive even when they have actually died.”

Rechtzeitig zum 20. Geburtstag seines Labels Hospital Productions veröffentlicht Dominick Fernow sein erstes Release unter seinem Techno-Alias Vatican Shadow auf Ostgut Ton, folgt damit auf den letztjährigen Beginn seiner Berghain-Residency und Beitritt zur Ostgut Booking-Agentur mit seinen Vatican- und Prurient-Projekten.

Das Cocteau Twins-/This Mortal Coil-evozierende, beatfreie, eröffnende Stück „They Deserve Death“ sowie die beiden kollateralen Club-/Dancefloor-tauglichen Tracks „Rubbish Of The Floodwaters“ und „Weapons Inspection“ stehen in Dialog zueinander und verweisen zurück auf die Tape- Bearbeitungstechnik, die die Basis von Vaticans ersten Performances mittels analoger Hardware und minimalistischer MIDI-Sezierung legte. Produziert in Los Angeles mit Josh Eustis zeichnet Vatican Shadows Rubbish Of The Floodwaters EP ein Bild dessen, wo das Projekt seinen Anfang nahm, und wohin die Reise geht.

Besonderer Fokus liegt bei dieser EP auf dem Artwork, eine Arbeit aus der Softex-Reihe des in Berlin lebenden Fotografen Christian Vagt. Mit Softex dokumentiert Vagt die von Militär und Polizei betriebene Flüchtlingsunterkunft gleichen Namens, gelegen auf einer Industriebrache nahe Thessaloniki. Vagts Fotografie von Softex’ kaschierendem aber dennoch durchsichtigen Zaun erweitert Vatican Shadows Rekontextualisierung von Zitaten aus Nachrichtenmedien, militärischen und religiösen Kontexten, aus dem Tonträgermedium Vinyl wird ein Mixed Media-Kunstobjekt, das Vagts Motiv aus Softex mit Vatican Shadows Konzept der medialen Kommunikationssperre/-stille vereint.

 

Listen:

 

Full Track Streaming:
“Rubbish Of The Floodwaters”

 

Video:
“Weapons Inspection”

Video made by the29nov films

 

Special:
“Boiler Room”

 

Recommendations:
Function’s EP “Remixes” w/ rmx by Vatican Shadow on Ostgut Ton
Fiedel’s “Substance B” on Ostgut Ton
Phase Fatale’s EP “Anubis” on Ostgut Ton’s sublabel Unterton

 

Buy Vinyl:
Ostgut Ton Shop
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Buy Digital:
Ostgut Ton @ Bandcamp
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Booking:
Ostgut Booking

 

Websites:
Vatican Shadow
Ostgut Ton

 

© Photo By Becka Diamond
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out soon: Phase Fatale – Anubis EP [Unterton]

March 22, 2017
 

Artist:
Phase Fatale

 

Title:
Anubis EP

 

Label:
Unterton

 

Cat#:
U-TON11

 

Release Date:
05th May 2017

 

Format:
12″ & digital

 

Tracklist:
A1.
IHollow Flesh

A2.
IAnubis

B1.
IWound

B2.
IThe Size Of God

 

Press Info (English):
Unterton introduces an artist who’s already renowned for his work within informed circles but yet to be discovered by most: Berlin-based New Yorker Phase Fatale debuts on Unterton after strong releases with respected labels Jealous God and aufnahme + wiedergabe and six well-received club appearances at Berghain. Originally coming from a Post Punk / Cold Wave band background Hayden Payne stated in a recent Berghain club flyer interview: “Techno […] resulted from a development of [Wave and EBM] genres and its movements. Punk and Techno share the same mindset, this connection has always been there for me.” Thus it was no surprise that his Anubis 12“ for Unterton combines said spirit with four club-ready tracks, placed firmly left of the center.

“Hollow Flesh” starts with menacing synth pads and pulsing drones framing an ongoing, distinctive kick drum – an oppressive, regimented beat sequence reminiscent of angst-ridden, sci-fi scenarios. But Phase Fatale follows his own formula: Wave-meets-Electro vibes on a certainly dark overall sonority. The eponymous “Anubis” on A2 opens with an atmospheric intro until a kick sets the tone for a more straightforward, hypnotic and cold Techno cut, finely wrought with musical detail, as heady as it’s gloomy.

“Wound” ignites some harassing fire: what abruptly starts off like a classic Techno-meets-sizzling-Noise track soon alters to a more tribal, snare-led Industrial cut with an osseous kick, offering an iridescent, textured feel, at times sounding like forging steel, then like swarming insects. On its abrasive surface “The Size Of God” on B2 shares the same bleak vibe of its three companions, but stands out with a more introverted, slow, broken rhythm structure, looped drones, opaque-distorted voice transmissions and swelling synth melodies, placing the Phase Fatale blueprint in a Post AmBM (Post Ambient Electronic Body Music) context.

 

Press Info (German):
Unterton stellt einen Künstler vor, der für seine Arbeit in eingeweihten Kreisen bereits gefeiert wird, von den Meisten aber erst entdeckt werden will: Der in Berlin lebende New Yorker Phase Fatale debütiert auf Unterton nach starken Veröffentlichungen auf den respektierten Labels Jealous God und aufnahme + wiedergabe sowie sechs toller Klubnacht-Sets im Berghain. Ursprünglich aus einem Post Punk / Cold Wave-Band-Kontext stammend bemerkte Hayden Payne neulich im Berghain-Clubflyer-Interview: „Techno […] entstand aus der Entwicklung [der Genres Wave und EBM] und ihrer Bewegungen. Punk und Techno liegt das gleiche Mindset zugrunde, diese Verbindung war für mich immer da.“ Deshalb waren wir nicht überrascht, dass seine Anubis 12“ für Unterton besagten Geist mit vier Club-geeigneten Tracks kombiniert und sich am Rande vom gängigen Technosound positioniert.

„Hollow Flesh“ beginnt mit bedrohlich klingenden Synthflächen und pulsierenden Drones, die eine stete, markante Kickdrum einrahmen – eine beklemmende, regulierte Beatsequenz, angsteinflößende Zukunftsszenarien reminiszierend. Phase Fatale folgt aber einer eigenen Formel: Wave-trifft-Electro-Vibes mit einem sehr düsteren Grundklang. Das titelgebende „Anubis“ auf A2 beginnt mit einem atmosphärischen Intro bis die Kick den Ton für ein eher gerades, hypnotisches und kühles Technostück angibt, bis ins Feinste mit musikalischem Detail konstruiert, so berauschend wie finster.

„Wound“ setzt Störfeuer: was unvermittelt wie ein klassischer Techno-meets-Brutzelnoise-Track beginnt verändert bald seine Form zugunsten einer tribalistischen, Snare-geführten Industrial-Form mit knöcherner Kick, einer changierend-strukturierten Stimmung, hier wie geschmiedeter Stahl, dort wie ein Insektenschwarm klingend. Auf seiner rauen Oberfläche teilt „The Size Of God“ auf B2 dieselbe bedrückende Stimmung seiner drei Begleiter, sticht aber durch eine eher introvertierte, langsame, gebrochene Rhythmik heraus, ergänzt um geloopte Drones, opak-verzerrte Stimmübertragungen und anschwellende Synth-Melodien, wodurch die Phase Fatale-Blaupause in einen Post AmBM-Kontext übertragen wird (meint Post Ambient Electronic Body Music, um einen Neologismus anzubieten).

 

Listen:

 

Special:
“Reclaim Your City 186”

 

Recommendations:
Nitam’s “Retold EP” on Unterton
Kobosil’s “Contact EP” on Unterton
Σ’ EP on Unterton
Nitam’s “Cancellate EP” on Unterton
Somewhen’s “Null EP” on Unterton

 

Buy Vinyl:
Ostgut Ton Shop
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Buy Digital:
Unterton @ Bandcamp
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Booking:
Potnia Theron

 

Websites:
Phase Fatale
Ostgut Ton / Unterton

 
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out soon: Tobias. – Eyes In The Center [Ostgut Ton]

March 13, 2017
 

Artist:
Tobias.

 

Title:
Eyes In The Center

 

Label:
Ostgut Ton

 

Cat#:
OSTGUTCD39, OSTGUTLP25

 

Release Date:
21st April 2017

 

Format:
CD, vinyl & digital

 

Tracklist:
01.
Cr 24

02.
Autopoiesis

03.
Blind Mass

04.
Syndrome

05.
Single Minded

06.
In Between

07.
Visitors

08.
Geometric

09.
Beautiful Mistake

10.
Vertic

11.
El Mundo Será Feliz

12.
Eyes In The Center

 

Press Info (English):

Tobias. returns to Ostgut Ton with his third full length Eyes In The Center and expands the musical narrative laid out by his Helium Sessions EP (O-TON, 2016). The Berghain resident keeps exploring the vast modular synth-driven Techno, Experimental and Ambient territories on a journey in-between genres.

Tobias Freund is long established as an influential artist and has – since the early 1990s – been working as a professional producer, sound engineer, label owner and strictly live musician. Besides his early solo projects (such as Pink Elln, Metazone or Phobia) he’s also been collaborating with Dandy Jack (as Sieg Über Die Sonne), Ricardo Villalobos (as Odd Machine), Max Loderbauer (as NSI.), Valentina Berthelon (as Recent Arts) and AtomTM to only name a few. With his vast experience, diverse output and interests, Tobias. doesn’t tire to actively push against existing boundaries and explore new areas of electronic music.

On Eyes In The Center Tobias. sticks to this mantra. The album, instead of following a stringent musical concept, channels a certain attitude and sovereignty fed by almost three decades of Tobias. expanding his skills in music production, in their entirety the 12 songs work as a raw, unpolished collage and evoke the spirit of (Post) Punk and the more experimental niches of electronic music. Think Chrome, Residents and Throbbing Gristle – but not Kraftwerk. Or think The Human League, Yellow Magic Orchestra and Der Plan, but think more in terms of musical attitudes and concepts rather than past sound aesthetics.

Even though Freund still owns the same Roland TR-808 he bought from his first wage in the mid 1980s (when he worked as sound engineer at FAR Studios owned by Frank Farian) his studio machine park has significantly evolved and got a lot more refined since. With all these machine at hand Tobias. opted for limiting the gear used during the making of Eyes In The Center to avoid losing himself in possibilities. But it’s all there: the slender, multi-layered, hypnotic club-ready Techno cuts that dominate his live sets at Berghain and at clubs and festivals around the globe (“Blind Mass”, “Syndrome”, “Visitors”, “Vertic”), leftfield jams that dodge clear stylistic classification (“Cr 24”, “Single Minded”, “Geometric” and the epic, eponymous “Eyes In The Center”) and the very atmospheric, intimate and introverted ambient listening pieces (“In Between”, “Beautiful Mistake”, “El Mundo Será Feliz”, “Autopoiesis”).

While Eyes In The Center as a whole can’t be pinned down to a certain mood or sound, there is an underlying concept in reference to the idea of autopoiesis, meaning ‘self’ and ‘creation, production’, a system which reproduces and maintains itself. Originating from the scientific fields of chemistry and biology, applied to machine music it’s intriguing – what else is a sequenced loop: a flow, a rhythm that keeps rolling, maintains and reproduces itself. Spearheaded by Chilean philosopher and neuroscientist Francisco Varela the song “Autopoiesis” uses Varela’s own reflections on this topic.

On Eyes In The Center Tobias. expands his exploration of these ideas that already informed his work with Chilean visual artist Valentina Berthelon on their joint audio-visual project Recent Arts in 2016.

As a statement of Tobias.’ personal philosophy and state of mind, as a mix of science, meditation and rhythm, Eyes In The Center stands in a long tradition of electronic music, scrutinizing the self while reaching out towards the unknown, approaching sound with an appetite for the new, in the tradition of true innovators.

 

Press Info (German):
Tobias. erweitert mit seinem dritten Studioalbum Eyes In The Center die musikalische Narrative seiner Helium Sessions EP (O-TON, 2016). Der Berghain-Resident erforscht damit weiterhin die unendlichen Weiten von Modular-Synthesizer-Techno, Ambient und experimenteller Klänge auf einer Reise zwischen Genres.

Tobias Freund ist als einflussreicher Künstler längst etabliert. Seit den frühen 1990ern arbeitet er als Studioproduzent, Tontechniker, ist Labelbetreiber und reiner Live-Musiker. Neben frühen Soloprojekten (wie Pink Elln, Metazone oder Phobia) kollaborierte er mit Dandy Jack (als Sieg Über Die Sonne), Ricardo Villalobos (als Odd Machine), Max Loderbauer (als NSI.), Valentina Berthelon (als Recent Arts) und AtomTM, um nur ein paar zu nennen. Dank seiner großen Erfahrung, unterschiedlichstem Output und Interesse reizt Tobias. stetig Grenzen aus und erforscht neue Areale elektronischer Musik.

Auf Eyes In The Center bleibt Tobias. diesem Mantra treu. Das Album folgt einer gewissen Haltung und Souveränität, statt einem stringenten musikalischen Konzept – gespeist aus bald drei Dekaden, in denen Tobias. seine Fähigkeiten in Musikproduktion immer weiter verfeinert hat. Als Ganzes funktionieren die 12 Songs als rohe, unpolierte Collage und evozieren den Geist von (Post) Punk und den experimentelleren Nischen elektronischer Musik. Denk Chrome, Residents und Throbbing Gristle (aber nicht Kraftwerk), denk The Human League, Yellow Magic Orchestra und Der Plan, aber denk mehr an musikalische Haltungen und Konzepte, statt bekannter Klangästhetiken.

Obwohl Freund immer noch dieselbe Roland TR-808 besitzt, die er Mitte der Achtziger von seinem ersten Lohn kaufte (er arbeitete damals als Toningenieur in Frank Farians FAR Studios) hat sein Studiomaschinenpark seitdem eine signifikante Evolution erfahren und wurde deutlich verfeinert. Trotz all der Maschinen entschied sich Tobias. während der Arbeit an Eyes In The Center für eine Verschlankung der Geräte, statt sich in endlosen Möglichkeiten zu verlieren. Und doch ist alles da: die feingliedrigen, vielschichtigen, hypnotischen Club-ready Techno Cuts, die seine Live-Sets im Berghain und in Clubs und Festivals rund um die Welt dominieren („Blind Mass“, „Syndrome“, „Visitors“, „Vertic“); die abseitigen Jams, die sich klarer stilitischer Klassifizierung entziehen („Cr 24“, „Single Minded“, „Geometric“ und das epische, titelgebende „Eyes In The Center“); die atmosphärischen, intimen und introvertierten Hörstücke („In Between“, „Beautiful Mistake“, „El Mundo Será Feliz“, „Autopoiesis“).

Wo sich Eyes In The Center als Ganzes nicht auf eine einzige Stimmung oder Klang herunterbrechen lässt, gibt es doch das tieferliegende Konzept der Autopoiesis, was soviel wie ‚Selbst‘ und ‚schaffen, bauen‘ meint – ein System, das sich selbst reproduziert und erhält. Aus dem wissenschaftlichen Gebiet der Chemie und Biologie stammend ist es auf Musik übertragen reizvoll – was sonst ist ein sequenzierter Loop: ein Flow, ein stetig rollender Rhythmus, sich selbst erhaltend und reproduzierend. Maßgeblich geprägt durch den chlienischen Philosoph und Neurowissenschaftler Francisco Varela nutzt das Stück „Autopoiesis“ Varelas Ausführungen zum Thema.

Auf Eyes In The Center dreht Tobias. diesen Gedanken weiter, der schon seine Kollaboration mit der chilenischen Künstlerin Valentina Berthelon und ihrem gemeinsamen Audio-visuellen Projekt Recent Arts (2016) prägte.

Als Aussage von Tobias.’ persönlicher Philosophie und Geisteshaltung, als Mischung aus Wissenschaft, Meditation und Rhythmus steht Eyes In The Center in einer langen Tradition elektronischer Musik, die einen prüfenden Blick auf das Selbst wirft und gleichzeitig in Richtung des Unbekannten trachtet und Klang nach dem Neuen untersucht. Ganz im Sinne wahrer Wegbereiter.

 

Listen:

 

Full Track Streaming:
“Vertic”

 

Video:
“Single Minded”

Video created by the29nov films.

 

Special:
“@ Mind Off x Re:Birth, Tokyo – 17.01.17”

 

Recommmendations:
Single “Freeze / Perfect Sense” on Ostgut Ton
album “Leaning Over Backwards” on Ostgut Ton
EP “Physik 1” with Atom Heart on Ostgut Ton
EP “Helium Sessions” on Ostgut Ton

 

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Ostgut Booking

 

Websites:
tobias.
Ostgut Ton

 

© Photo by Michael Mann